2.2. El contenido de agua

El agua es la principal fuente de contaminación microbiana.

Los productos con mayor riesgo de contaminación, son aquellos que son elaborados con un alto porcentaje de agua:       
        * Geles
        *
Lociones
        *
Champús
        *
Emulsiones del tipo aceite en agua u O/A

Los microorganismos prefieren un alto contenido en agua, preferible por encima del 15%.

Los microorganismos solo pueden proliferar en la fase acuosa y en la interfase entre las fases acuosa y oleosa en emulsiones.

Las emulsiones del tipo aceite en agua (O/A) al contener una alta proporción de fase acuosa, favorecen el crecimiento al haber mayor disposición de agua libre en la fase acuosa.

Las emulsiones del tipo agua en aceite (A/O) son menos susceptibles de contaminación ya que su fase oleosa (fase en mayor cantidad que en las emulsiones O/A) actúa como una barrera impidiendo el desarrollo y penetración de microorganismos en la fase acuosa.

De todos modos, la fase oleosa de la emulsión A/O puede sufrir alteraciones debido a las enzimas oxidasas de las bacterias produciendo enranciamiento de las grasas.

En parte los cosméticos anhidros también pueden necesitar un sistema de conservación.

Sobre aceites anhidros o polvos se puede generar un film de agua cuando la humedad se acumula en la superficie durante la exposición al aire, por lo que un crecimiento bacteriano se puede dar.

Se debe evitar la condensación del agua sobre el producto.
Para ello se incorpora un conservante soluble en agua que al disolverse puede prevenir el crecimiento.

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